آخر

معدل الوفيات أعلى بالنسبة لآكلي اللحوم ، دراسة لـ 1.5 مليون شخص

معدل الوفيات أعلى بالنسبة لآكلي اللحوم ، دراسة لـ 1.5 مليون شخص

وجدت دراسة من الجمعية الأمريكية لتقويم العظام أن اتباع نظام غذائي غني باللحوم الحمراء يرتبط بارتفاع معدلات الوفيات

سبب آخر للنباتيين والنباتيين للتصرف متعجرفًا حولنا آكلات اللحوم.

"اللحوم تقتلنا؟" قد يبدو عنوانًا مثيرًا للإثارة من أخبار الساعة العاشرة ، لكنه دراسة حقيقية أجرتها Mayo Clinic ونشرتها جمعية تقويم العظام الأمريكية. مراجعة واسعة النطاق من عادات الأكل عند 1.5 مليون شخص ، وجدوا أن معدل الوفيات أعلى لمن يأكلون اللحوم ، خاصة اللحوم الحمراء أو المصنعة. اللحوم المصنعة كانت تقصر حياتنا، لكننا نعلم الآن: إنه ليس مجرد لحم خنزير مقدد.

قال Brookshield Laurent ، DO ، في معهد نيويورك للتكنولوجيا بكلية طب تقويم العظام: "تعزز هذه البيانات ما عرفناه منذ فترة طويلة - نظامك الغذائي لديه قدرة كبيرة على الإضرار أو الشفاء". "يمكن أن تساعد هذه الأدلة المستندة إلى السريرية الأطباء في تقديم المشورة للمرضى حول الدور المهم الذي يلعبه النظام الغذائي ، مما يؤدي إلى تحسين الرعاية الوقائية ، وهو أحد الاعتبارات الرئيسية في فلسفة تقويم العظام في الطب."

في المتوسط ​​، عاش أولئك الذين لديهم نمط حياة نباتي أو نباتي 3.6 سنوات أطول من أولئك الذين يتبعون نظامًا غذائيًا لتناول اللحوم ، أو نمط حياة نباتي قصير المدى.


عنف السلاح ليس مجرد قضية عدالة جنائية ، إنه قضية صحة عامة ، كما يقول مايكل رودريغيز ، دكتوراه في الطب ، MPH ، الأستاذ في كلية ديفيد جيفن للطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس وكلية UCLA Fielding للصحة العامة.

كان الدكتور رودريغيز يدرس العنف باستخدام الأسلحة النارية منذ أكثر من 25 عامًا. تلقى هو ونينيز بونس ، دكتوراه ، مدير مركز UCLA لأبحاث السياسة الصحية وأستاذ في كلية UCLA Fielding للصحة العامة ، مؤخرًا منحة لاستكشاف هذه المشكلة في كاليفورنيا ، حيث توفي حوالي 3000 شخص بنيران نارية في عام 2019-54 ٪ عن طريق الانتحار.

"العنف المسلح يقتل الناس. كما أنه يصيب العديد من الأشخاص ويشوههم ويزودهم بإعاقات مدى الحياة. يقول الدكتور رودريغيز: "هذه آثار صحية". "من خلال إدراك أن البنادق تسبب هذه الآثار الصحية ، فإننا ندرك أنها مشكلة صحية. بمجرد أن ندرك أنها مشكلة صحية ، يمكننا التفكير فيها بالطريقة التي نتعامل بها مع المشكلات الصحية الأخرى ".

ويشير إلى COVID-19 كمثال على شكل استجابة الصحة العامة. بمجرد فهم الطبيعة المميتة للفيروس ، بحث الأطباء والعلماء والمجتمع ككل عن طرق للتخفيف من التهديد. قاموا برسم خرائط للفيروس ودراسته ، وطوروا لقاحات فعالة ، وبحثوا في العلاجات المحتملة وحددوا التدخلات الشخصية والجماعية للمساعدة في وقف انتشار المرض.

يقول الدكتور رودريغيز: "إنها نفس الطريقة مع البنادق". "يمكننا أن ننظر إلى ما يحدث. يمكننا أن ننظر إلى ما هي عوامل الخطر. يمكننا أن ننظر إلى ما يمكننا القيام به للحد من عنف السلاح بطرق معقولة ومن ثم تنفيذها ".

وقال إن الجهود السابقة للحد من عنف السلاح ، مثل حظر أسلحة معينة ، أدت إلى انخفاض في الوفيات والإصابات.

ستدعم المنحة التي مدتها ثلاث سنوات ، والتي تلقاها الدكتور رودريغيز والدكتور بونس في عام 2020 من الجمعية الخيرية الوطنية التعاونية في أبحاث العنف باستخدام الأسلحة النارية ، البحث حول ملكية الأسلحة والمواقف بين المجموعات غير المدروسة الممثلة في مسح مقابلة الصحة في كاليفورنيا (CHIS) ). يشتمل الاستطلاع السنوي على ردود من أكثر من 20000 مقيم في جميع أنحاء كاليفورنيا.

يعتبر الدكتور بونس ، الباحث الرئيسي في CHIS ، أن وباء عنف السلاح في الولايات المتحدة هو أكثر من مجرد قضية تتعلق بالصحة العامة. إنها تسميها "أزمة حقوق الإنسان".

وتقول: "إنه السبب الرئيسي للوفاة المبكرة في الولايات المتحدة ، حيث يقتل 38000 شخص ويتسبب في إصابة ما يقرب من 85000 شخص كل عام". "هذا أكثر من 100 حالة وفاة وأكثر من 230 جرحى كل يوم."

لمنع الموت والعجز والإصابة بالأسلحة النارية ، نحتاج إلى أبحاث وبيانات حول التدخلات التي قد تكون أكثر فعالية ، كما تقول.

يقول الدكتور بونس: "أحد الركائز الأساسية للصحة العامة هو الوقاية". "هذه الوفيات والإصابات التي يمكن الوقاية منها تغذي الباحثين والدعاة لإنتاج بيانات قابلة للتنفيذ لتعزيز السياسات والبرامج التي تقلل العنف ، لا سيما بين المجتمعات المعرضة للخطر."

حتى وقت قريب ، كان التمويل الفيدرالي لأبحاث العنف باستخدام الأسلحة محدودًا بموجب تعديل عام 1996 الذي منع المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها من استخدام الأموال العامة للدراسات التي "تدعو إلى مراقبة الأسلحة أو تعززها". أوضح الكونجرس القانون في عام 2018 ، وخصص 25 مليون دولار في العام التالي لدراسة سلامة السلاح ، وتقسيم الأموال بين مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها والمعاهد الوطنية للصحة.

وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، قُتل عدد أكبر من الأشخاص بالأسلحة النارية أكثر من حوادث المرور في الولايات المتحدة في عام 2019: ما يقرب من 40 ألفًا.

(بالمناسبة ، تعد سلامة السيارات مجالًا آخر استفاد من أبحاث الصحة العامة على مر السنين ، حيث أدت الدراسات إلى تفويضات حزام الأمان واللوائح الأخرى التي قللت بشكل كبير من الإصابات والوفيات الناجمة عن حوادث السيارات).

سيركز الدكتور رودريغيز والدكتور بونس أبحاثهما على الشباب والمحاربين القدامى والمهاجرين وأعضاء مجتمع LGBT.

يقول الدكتور رودريغيز: "نشك في أنه قد يكون هناك عدد أكبر من الأشخاص الذين يمتلكون أسلحة في هذه الفئات مما كنا نظن ، بسبب الخوف الذي يعاني منه الكثير منهم والاضطهاد الذي تعرض له الكثير منهم". "لسوء الحظ ، بينما يدفع الخوف الناس في كثير من الأحيان إلى الحصول على سلاح ، مع الاعتقاد بأن امتلاك هذا السلاح سيزيد من سلامتهم ، فإن الحقيقة هي أن المسدس في المنزل يزيد من مخاطر القتل والانتحار في ذلك المنزل."

يلاحظ الدكتور بونس أن المحاربين القدامى معرضون بشدة لخطر الانتحار بسبب إصابتهم بأعيرة نارية ، وهم أكثر عرضة من غيرهم من الأمريكيين لامتلاك سلاح ناري. وفقًا لتقرير عام 2019 الصادر عن وزارة شؤون المحاربين القدامى ، فإن معدل الانتحار بالنسبة للمحاربين القدامى أعلى بمقدار 1.5 مرة من غير المحاربين القدامى ، وكانت الأسلحة النارية هي الوسيلة في 70٪ من وفيات الانتحار من الذكور.

بالإضافة إلى ذلك ، كانت البنادق السبب الرئيسي للوفاة بين الأطفال والمراهقين في عام 2019 ، وفقًا لتحالف "أوقفوا عنف السلاح".

يقول الدكتور رودريغيز إن الهدف من أبحاث جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس واستكشافات الصحة العامة الأخرى للعنف باستخدام السلاح هو إرشاد السياسات العامة ، مضيفًا أن المشاعر العامة تفضل بالفعل زيادة تدابير سلامة الأسلحة. تظهر استطلاعات الرأي المختلفة أن غالبية الأمريكيين ، بما في ذلك غالبية مالكي الأسلحة ، يدعمون سياسات مثل عمليات التحقق من الخلفية العالمية والسماح للقاضي بإزالة الأسلحة من الأشخاص المعرضين لخطر إيذاء أنفسهم أو الآخرين.

يقول الدكتور رودريغيز إنه يأمل أن يرى سلامة السلاح يتم معالجتها بنفس الطاقة غير الحزبية مثل وباء المواد الأفيونية.

يقول عن أزمة المخدرات: "يجتمع الجمهوريون والديمقراطيون معًا لإيجاد طرق سليمة لتوفير المعلومات حول المواد الأفيونية ، لتوفير قوانين لحماية الجمهور". "الجميع في الجمهور يعلم أن المواد الأفيونية خطيرة - إنها خطيرة ودعونا نفعل شيئًا حيال ذلك. نفس الشيء الذي يجب أن نفعله بالبنادق: اجتمع مع أولئك الذين ننتخبهم وساعد في خلق بيئات أكثر أمانًا ".

يلاحظ الدكتور بونس أن الولايات المتحدة لديها عدد أكبر من الأسلحة النارية وعدد القتلى من الأسلحة مقارنة بالدول الأخرى ذات الدخل المرتفع. الخسارة ليست فقط في الأرواح ، ولكن بالدولار ، حيث يكلف عنف السلاح الولايات المتحدة أكثر من 280 مليار دولار سنويًا في الرعاية الطبية وتكاليف العدالة الجنائية وتكاليف صاحب العمل وخسارة العمل.

وتقول: "إن بناء البحوث والبيانات حول عنف السلاح يُمكِّن صانعي السياسات والمدافعين من اتخاذ خطوات واسعة نحو منع العنف باستخدام الأسلحة النارية". "الأمر أكثر خطورة الآن مع كل الأحداث المأساوية التي تحدث في جميع أنحاء البلاد مع التوترات العرقية وسط الوباء ، والتي كانت محفوفة بخسائر مدمرة."

على الرغم من عمليات إطلاق النار شبه اليومية في الولايات المتحدة ، لا يزال الدكتور رودريغيز يأمل في أن البحث المدروس حول الأسلحة النارية والأضرار التي تسببها يمكن أن يولد دعمًا عامًا وسياسيًا كافيًا لتغيير القوانين وحماية الناس في نهاية المطاف من الإصابات غير الضرورية والموت.

يقول الدكتور رودريغيز ، الذي ساهم بحثه بصفته زميلًا لما بعد الدكتوراه في جامعة ستانفورد: "لقد رأيت ذلك ناجحًا" في حركة حظر الأسلحة الرخيصة منخفضة العيار المعروفة باسم "عروض ليلة السبت الخاصة" ، مما أدى إلى حظر على مستوى الولاية في عام 1997 .

يقول إن البحث السليم يمكن أن يلهم حركة مماثلة على الصعيد الوطني.

يقول: "تمامًا كما هو الحال مع التبغ ، مع المواد الأفيونية - علينا تغيير هذا الأمر ، ويمكننا فعل ذلك". "يمكننا أن نفعل ذلك لأن الناس يريدون أن تكون الأشياء مختلفة. وأعتقد أننا ، في المهن الصحية ، يمكننا تقديم المشورة بشأن ما يتعين علينا القيام به للمساعدة في جعل مجتمعاتنا ومنازلنا أكثر أمانًا ".

تعرف على المزيد حول منع الانتحار والموارد للمساعدة.


عنف السلاح ليس مجرد قضية عدالة جنائية ، إنه قضية صحة عامة ، كما يقول مايكل رودريغيز ، دكتوراه في الطب ، MPH ، الأستاذ في كلية ديفيد جيفن للطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس وكلية UCLA Fielding للصحة العامة.

كان الدكتور رودريغيز يدرس العنف باستخدام الأسلحة النارية منذ أكثر من 25 عامًا. تلقى هو ونينيز بونس ، دكتوراه ، مدير مركز UCLA لأبحاث السياسة الصحية وأستاذ في كلية UCLA Fielding للصحة العامة ، مؤخرًا منحة لاستكشاف هذه المشكلة في كاليفورنيا ، حيث توفي حوالي 3000 شخص بنيران نارية في عام 2019-54 ٪ عن طريق الانتحار.

"العنف المسلح يقتل الناس. كما أنه يصيب العديد من الأشخاص ويشوههم ويزودهم بإعاقات مدى الحياة. يقول الدكتور رودريغيز: "هذه آثار صحية". "من خلال إدراك أن البنادق تسبب هذه الآثار الصحية ، فإننا ندرك أنها مشكلة صحية. بمجرد أن ندرك أنها مشكلة صحية ، يمكننا التفكير فيها بالطريقة التي نتعامل بها مع المشكلات الصحية الأخرى ".

ويشير إلى COVID-19 كمثال على شكل استجابة الصحة العامة. بمجرد فهم الطبيعة المميتة للفيروس ، بحث الأطباء والعلماء والمجتمع ككل عن طرق للتخفيف من التهديد. قاموا برسم خرائط للفيروس ودراسته ، وطوروا لقاحات فعالة ، وبحثوا في العلاجات المحتملة وحددوا التدخلات الشخصية والجماعية للمساعدة في وقف انتشار المرض.

يقول الدكتور رودريغيز: "إنها نفس الطريقة مع البنادق". "يمكننا أن ننظر إلى ما يحدث. يمكننا أن ننظر إلى ما هي عوامل الخطر. يمكننا أن ننظر إلى ما يمكننا القيام به للحد من عنف السلاح بطرق معقولة ومن ثم تنفيذها ".

وقال إن الجهود السابقة للحد من عنف السلاح ، مثل حظر أسلحة معينة ، أدت إلى انخفاض في الوفيات والإصابات.

ستدعم المنحة التي مدتها ثلاث سنوات ، والتي تلقاها الدكتور رودريغيز والدكتور بونس في عام 2020 من الجمعية الخيرية الوطنية التعاونية في أبحاث العنف باستخدام الأسلحة النارية ، البحث حول ملكية الأسلحة والمواقف بين المجموعات غير المدروسة الممثلة في مسح مقابلة الصحة في كاليفورنيا (CHIS) ). يشتمل الاستطلاع السنوي على ردود من أكثر من 20000 مقيم في جميع أنحاء كاليفورنيا.

يعتبر الدكتور بونس ، الباحث الرئيسي في CHIS ، أن وباء عنف السلاح في الولايات المتحدة هو أكثر من مجرد قضية تتعلق بالصحة العامة. إنها تسميها "أزمة حقوق الإنسان".

وتقول: "إنه السبب الرئيسي للوفاة المبكرة في الولايات المتحدة ، حيث يقتل 38000 شخص ويتسبب في إصابة ما يقرب من 85000 شخص كل عام". "هذا أكثر من 100 حالة وفاة وأكثر من 230 جرحى كل يوم."

لمنع الموت والعجز والإصابة بالأسلحة النارية ، نحتاج إلى أبحاث وبيانات حول التدخلات التي قد تكون أكثر فعالية ، كما تقول.

يقول الدكتور بونس: "أحد الركائز الأساسية للصحة العامة هو الوقاية". "هذه الوفيات والإصابات التي يمكن الوقاية منها تغذي الباحثين والدعاة لإنتاج بيانات قابلة للتنفيذ لتعزيز السياسات والبرامج التي تقلل العنف ، لا سيما بين المجتمعات المعرضة للخطر."

حتى وقت قريب ، كان التمويل الفيدرالي لأبحاث العنف باستخدام الأسلحة محدودًا بموجب تعديل عام 1996 الذي منع المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها من استخدام الأموال العامة للدراسات التي "تدعو إلى مراقبة الأسلحة أو تعززها". أوضح الكونجرس القانون في عام 2018 ، وخصص 25 مليون دولار في العام التالي لدراسة سلامة السلاح ، وتقسيم الأموال بين مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها والمعاهد الوطنية للصحة.

وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، قُتل عدد أكبر من الأشخاص بالأسلحة النارية أكثر من حوادث المرور في الولايات المتحدة في عام 2019: ما يقرب من 40 ألفًا.

(بالمناسبة ، تعد سلامة السيارات مجالًا آخر استفاد من أبحاث الصحة العامة على مر السنين ، حيث أدت الدراسات إلى تفويضات حزام الأمان واللوائح الأخرى التي قللت بشكل كبير من الإصابات والوفيات الناجمة عن حوادث السيارات).

سيركز الدكتور رودريغيز والدكتور بونس أبحاثهما على الشباب والمحاربين القدامى والمهاجرين وأعضاء مجتمع LGBT.

يقول الدكتور رودريغيز: "نشك في أنه قد يكون هناك عدد أكبر من الأشخاص الذين يمتلكون أسلحة في هذه الفئات مما كنا نظن ، بسبب الخوف الذي يعاني منه الكثير منهم والاضطهاد الذي تعرض له الكثير منهم". "لسوء الحظ ، بينما يدفع الخوف الناس في كثير من الأحيان إلى الحصول على سلاح ، مع الاعتقاد بأن امتلاك هذا السلاح سيزيد من سلامتهم ، فإن الحقيقة هي أن المسدس في المنزل يزيد من مخاطر القتل والانتحار في ذلك المنزل."

يلاحظ الدكتور بونس أن المحاربين القدامى معرضون بشكل كبير لخطر الانتحار بسبب إصابتهم بأعيرة نارية ، وهم أكثر عرضة من الأمريكيين الآخرين لامتلاك سلاح ناري. وفقًا لتقرير عام 2019 الصادر عن وزارة شؤون المحاربين القدامى ، فإن معدل الانتحار بالنسبة للمحاربين القدامى أعلى بمقدار 1.5 مرة من غير المحاربين القدامى ، وكانت الأسلحة النارية هي الوسيلة في 70٪ من وفيات الانتحار من الذكور.

بالإضافة إلى ذلك ، كانت البنادق السبب الرئيسي للوفاة بين الأطفال والمراهقين في عام 2019 ، وفقًا لتحالف "أوقفوا عنف السلاح".

يقول الدكتور رودريغيز إن الهدف من أبحاث جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس واستكشافات الصحة العامة الأخرى للعنف باستخدام الأسلحة النارية هو توجيه السياسات العامة ، مضيفًا أن المشاعر العامة تفضل بالفعل زيادة تدابير سلامة السلاح. تظهر استطلاعات الرأي المختلفة أن غالبية الأمريكيين ، بما في ذلك غالبية مالكي الأسلحة ، يدعمون سياسات مثل عمليات التحقق من الخلفية العالمية والسماح للقاضي بإزالة الأسلحة من الأشخاص المعرضين لخطر إيذاء أنفسهم أو الآخرين.

يقول الدكتور رودريغيز إنه يأمل في رؤية سلامة السلاح يتم معالجتها بنفس الطاقة غير الحزبية مثل وباء المواد الأفيونية.

يقول عن أزمة المخدرات: "يجتمع الجمهوريون والديمقراطيون معًا لإيجاد طرق سليمة لتوفير المعلومات حول المواد الأفيونية ، لتوفير قوانين لحماية الجمهور". "الجميع في الجمهور يعلم أن المواد الأفيونية خطيرة - إنها خطيرة ودعونا نفعل شيئًا حيال ذلك. نفس الشيء الذي يجب أن نفعله بالبنادق: اجتمع مع أولئك الذين ننتخبهم وساعد في خلق بيئات أكثر أمانًا ".

يلاحظ الدكتور بونس أن الولايات المتحدة لديها عدد أكبر من الأسلحة النارية وعدد القتلى من الأسلحة مقارنة بالدول الأخرى ذات الدخل المرتفع. الخسارة ليست فقط في الأرواح ، ولكن بالدولار ، حيث يكلف عنف السلاح الولايات المتحدة أكثر من 280 مليار دولار سنويًا في الرعاية الطبية وتكاليف العدالة الجنائية وتكاليف صاحب العمل وخسارة العمل.

وتقول: "إن بناء البحوث والبيانات حول عنف السلاح يُمكِّن صانعي السياسات والمدافعين من اتخاذ خطوات واسعة نحو منع العنف باستخدام الأسلحة النارية". "الأمر أكثر خطورة الآن مع كل الأحداث المأساوية التي تحدث في جميع أنحاء البلاد مع التوترات العرقية وسط الوباء ، الذي كان محفوفًا بخسائر مدمرة."

على الرغم من عمليات إطلاق النار شبه اليومية في الولايات المتحدة ، لا يزال الدكتور رودريغيز يأمل في أن البحث المدروس حول الأسلحة النارية والأضرار التي تسببها يمكن أن يولد دعمًا عامًا وسياسيًا كافيًا لتغيير القوانين وحماية الناس في النهاية من الإصابات غير الضرورية والموت.

يقول الدكتور رودريغيز ، الذي ساهم بحثه بصفته زميلًا لما بعد الدكتوراه في جامعة ستانفورد: "لقد رأيت ذلك ناجحًا" في حركة حظر الأسلحة الرخيصة منخفضة العيار المعروفة باسم "عروض ليلة السبت الخاصة" ، مما أدى إلى حظر على مستوى الولاية في عام 1997 .

يقول إن البحث السليم يمكن أن يلهم حركة مماثلة على الصعيد الوطني.

يقول: "تمامًا كما هو الحال مع التبغ ، مع المواد الأفيونية - علينا تغيير هذا الأمر ، ويمكننا فعل ذلك". "يمكننا أن نفعل ذلك لأن الناس يريدون أن تكون الأشياء مختلفة. وأعتقد أننا ، في المهن الصحية ، يمكننا تقديم المشورة بشأن ما يتعين علينا القيام به للمساعدة في جعل مجتمعاتنا ومنازلنا أكثر أمانًا ".

تعرف على المزيد حول منع الانتحار والموارد للمساعدة.


عنف السلاح ليس مجرد قضية عدالة جنائية ، إنه قضية صحة عامة ، كما يقول مايكل رودريغيز ، دكتوراه في الطب ، MPH ، الأستاذ في كلية ديفيد جيفن للطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس وكلية UCLA Fielding للصحة العامة.

كان الدكتور رودريغيز يدرس العنف باستخدام الأسلحة النارية منذ أكثر من 25 عامًا. تلقى هو ونينيز بونس ، دكتوراه ، مدير مركز UCLA لأبحاث السياسة الصحية وأستاذ في كلية UCLA Fielding للصحة العامة ، مؤخرًا منحة لاستكشاف هذه المشكلة في كاليفورنيا ، حيث توفي حوالي 3000 شخص بنيران نارية في عام 2019-54 ٪ عن طريق الانتحار.

"العنف المسلح يقتل الناس. كما أنه يصيب العديد من الأشخاص ويشوههم ويزودهم بإعاقات مدى الحياة. يقول الدكتور رودريغيز: "هذه آثار صحية". "من خلال إدراك أن البنادق تسبب هذه الآثار الصحية ، فإننا ندرك أنها مشكلة صحية. بمجرد أن ندرك أنها مشكلة صحية ، يمكننا التفكير فيها بالطريقة التي نتعامل بها مع المشكلات الصحية الأخرى ".

ويشير إلى COVID-19 كمثال على شكل استجابة الصحة العامة. بمجرد فهم الطبيعة المميتة للفيروس ، بحث الأطباء والعلماء والمجتمع ككل عن طرق للتخفيف من التهديد. قاموا برسم خرائط للفيروس ودراسته ، وطوروا لقاحات فعالة ، وبحثوا في العلاجات المحتملة وحددوا التدخلات الشخصية والجماعية للمساعدة في وقف انتشار المرض.

يقول الدكتور رودريغيز: "إنها نفس الطريقة مع البنادق". "يمكننا أن ننظر إلى ما يحدث. يمكننا أن ننظر إلى ما هي عوامل الخطر. يمكننا أن ننظر إلى ما يمكننا القيام به للحد من عنف السلاح بطرق معقولة ومن ثم تنفيذها ".

وقال إن الجهود السابقة للحد من عنف السلاح ، مثل حظر أسلحة معينة ، أدت إلى انخفاض في الوفيات والإصابات.

ستدعم المنحة التي مدتها ثلاث سنوات ، والتي تلقاها الدكتور رودريغيز والدكتور بونس في عام 2020 من الجمعية الوطنية الخيرية التعاونية في أبحاث العنف باستخدام الأسلحة النارية ، البحث حول ملكية الأسلحة والمواقف بين المجموعات غير المدروسة الممثلة في مسح مقابلة الصحة في كاليفورنيا (CHIS) ). يشتمل الاستطلاع السنوي على ردود من أكثر من 20000 مقيم في جميع أنحاء كاليفورنيا.

يعتبر الدكتور بونس ، الباحث الرئيسي في CHIS ، أن وباء عنف السلاح في الولايات المتحدة هو أكثر من مجرد قضية تتعلق بالصحة العامة. إنها تسميها "أزمة حقوق الإنسان".

وتقول: "إنه السبب الرئيسي للوفاة المبكرة في الولايات المتحدة ، حيث يقتل 38000 شخص ويتسبب في إصابة ما يقرب من 85000 شخص كل عام". "هذا أكثر من 100 حالة وفاة وأكثر من 230 جرحى كل يوم."

لمنع الموت والعجز والإصابة بالأسلحة النارية ، نحتاج إلى أبحاث وبيانات حول التدخلات التي قد تكون أكثر فعالية ، كما تقول.

يقول الدكتور بونس: "أحد الركائز الأساسية للصحة العامة هو الوقاية". "هذه الوفيات والإصابات التي يمكن الوقاية منها تغذي الباحثين والدعاة لإنتاج بيانات قابلة للتنفيذ لتعزيز السياسات والبرامج التي تقلل العنف ، لا سيما بين المجتمعات المعرضة للخطر."

حتى وقت قريب ، كان التمويل الفيدرالي لأبحاث العنف باستخدام الأسلحة محدودًا بموجب تعديل عام 1996 الذي منع المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها من استخدام الأموال العامة للدراسات التي "تدعو إلى مراقبة الأسلحة أو تعززها". أوضح الكونجرس القانون في عام 2018 ، وخصص 25 مليون دولار في العام التالي لدراسة سلامة السلاح ، وتقسيم الأموال بين مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها والمعاهد الوطنية للصحة.

وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، قُتل عدد أكبر من الأشخاص بالأسلحة النارية أكثر من حوادث المرور في الولايات المتحدة في عام 2019: ما يقرب من 40 ألفًا.

(بالمناسبة ، تعد سلامة السيارات مجالًا آخر استفاد من أبحاث الصحة العامة على مر السنين ، حيث أدت الدراسات إلى تفويضات حزام الأمان واللوائح الأخرى التي قللت بشكل كبير من الإصابات والوفيات الناجمة عن حوادث السيارات).

سيركز الدكتور رودريغيز والدكتور بونس أبحاثهما على الشباب والمحاربين القدامى والمهاجرين وأعضاء مجتمع LGBT.

يقول الدكتور رودريغيز: "نشك في أنه قد يكون هناك عدد أكبر من الأشخاص الذين يمتلكون أسلحة في هذه الفئات مما كنا نظن ، بسبب الخوف الذي يعاني منه الكثير منهم والاضطهاد الذي تعرض له الكثير منهم". "لسوء الحظ ، بينما يدفع الخوف الناس في كثير من الأحيان إلى الحصول على سلاح ، مع الاعتقاد بأن امتلاك هذا السلاح سيزيد من سلامتهم ، فإن الحقيقة هي أن المسدس في المنزل يزيد من مخاطر القتل والانتحار في ذلك المنزل."

يلاحظ الدكتور بونس أن المحاربين القدامى معرضون بشكل كبير لخطر الانتحار بسبب إصابتهم بأعيرة نارية ، وهم أكثر عرضة من الأمريكيين الآخرين لامتلاك سلاح ناري. وفقًا لتقرير عام 2019 الصادر عن وزارة شؤون المحاربين القدامى ، فإن معدل الانتحار بالنسبة للمحاربين القدامى أعلى بمقدار 1.5 مرة من غير المحاربين القدامى ، وكانت الأسلحة النارية هي الوسيلة في 70٪ من وفيات الانتحار من الذكور.

بالإضافة إلى ذلك ، كانت البنادق السبب الرئيسي للوفاة بين الأطفال والمراهقين في عام 2019 ، وفقًا لتحالف "أوقفوا عنف السلاح".

يقول الدكتور رودريغيز إن الهدف من أبحاث جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس واستكشافات الصحة العامة الأخرى للعنف باستخدام السلاح هو إرشاد السياسات العامة ، مضيفًا أن المشاعر العامة تفضل بالفعل زيادة تدابير سلامة الأسلحة. تظهر استطلاعات الرأي المختلفة أن غالبية الأمريكيين ، بما في ذلك غالبية مالكي الأسلحة ، يدعمون سياسات مثل عمليات التحقق من الخلفية العالمية والسماح للقاضي بإزالة الأسلحة من الأشخاص المعرضين لخطر إيذاء أنفسهم أو الآخرين.

يقول الدكتور رودريغيز إنه يأمل أن يرى سلامة السلاح يتم معالجتها بنفس الطاقة غير الحزبية مثل وباء المواد الأفيونية.

يقول عن أزمة المخدرات: "يجتمع الجمهوريون والديمقراطيون معًا لإيجاد طرق سليمة لتوفير المعلومات حول المواد الأفيونية ، لتوفير قوانين لحماية الجمهور". "يعرف الجميع في الجمهور أن المواد الأفيونية خطيرة - إنها خطيرة ودعونا نفعل شيئًا حيال ذلك. نفس الشيء الذي يجب أن نفعله بالبنادق: اجتمع مع أولئك الذين ننتخبهم وساعد في خلق بيئات أكثر أمانًا ".

يلاحظ الدكتور بونس أن الولايات المتحدة لديها عدد أكبر من الأسلحة النارية وعدد القتلى من الأسلحة مقارنة بالدول الأخرى ذات الدخل المرتفع. الخسارة ليست فقط في الأرواح ، ولكن بالدولار ، حيث يكلف عنف السلاح الولايات المتحدة أكثر من 280 مليار دولار سنويًا في الرعاية الطبية وتكاليف العدالة الجنائية وتكاليف صاحب العمل وخسارة العمل.

وتقول: "إن بناء البحوث والبيانات حول عنف السلاح يُمكِّن صانعي السياسات والمدافعين من اتخاذ خطوات نحو منع العنف باستخدام الأسلحة النارية". "الأمر أكثر خطورة الآن مع كل الأحداث المأساوية التي تحدث في جميع أنحاء البلاد مع التوترات العرقية وسط الوباء ، والتي كانت محفوفة بخسائر مدمرة."

على الرغم من عمليات إطلاق النار شبه اليومية في الولايات المتحدة ، لا يزال الدكتور رودريغيز يأمل في أن البحث المدروس حول الأسلحة النارية والأضرار التي تسببها يمكن أن يولد دعمًا عامًا وسياسيًا كافيًا لتغيير القوانين وحماية الناس في النهاية من الإصابات غير الضرورية والموت.

يقول الدكتور رودريغيز ، الذي ساهم بحثه بصفته زميلًا لما بعد الدكتوراه في جامعة ستانفورد: "لقد رأيت ذلك ناجحًا" في حركة حظر الأسلحة الرخيصة منخفضة العيار المعروفة باسم "عروض ليلة السبت الخاصة" ، مما أدى إلى حظر على مستوى الولاية في عام 1997 .

يقول إن البحث السليم يمكن أن يلهم حركة مماثلة على الصعيد الوطني.

يقول: "تمامًا كما هو الحال مع التبغ ، مع المواد الأفيونية - علينا تغيير هذا الأمر ، ويمكننا فعل ذلك". "يمكننا أن نفعل ذلك لأن الناس يريدون أن تكون الأشياء مختلفة. وأعتقد أننا ، في المهن الصحية ، يمكننا تقديم المشورة بشأن ما يتعين علينا القيام به للمساعدة في جعل مجتمعاتنا ومنازلنا أكثر أمانًا ".

تعرف على المزيد حول منع الانتحار والموارد للمساعدة.


عنف السلاح ليس مجرد قضية عدالة جنائية ، إنه قضية صحة عامة ، كما يقول مايكل رودريغيز ، دكتوراه في الطب ، MPH ، الأستاذ في كلية ديفيد جيفن للطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس وكلية UCLA Fielding للصحة العامة.

كان الدكتور رودريغيز يدرس العنف باستخدام الأسلحة النارية منذ أكثر من 25 عامًا. تلقى هو ونينيز بونس ، دكتوراه ، مدير مركز UCLA لأبحاث السياسة الصحية وأستاذ في كلية UCLA Fielding للصحة العامة ، مؤخرًا منحة لاستكشاف هذه المشكلة في كاليفورنيا ، حيث توفي حوالي 3000 شخص بنيران نارية في عام 2019-54 ٪ عن طريق الانتحار.

"العنف المسلح يقتل الناس. كما أنه يصيب العديد من الأشخاص ويشوههم ويزودهم بإعاقات مدى الحياة. يقول الدكتور رودريغيز: "هذه آثار صحية". "من خلال إدراك أن البنادق تسبب هذه الآثار الصحية ، فإننا ندرك أنها مشكلة صحية. بمجرد أن ندرك أنها مشكلة صحية ، يمكننا التفكير فيها بالطريقة التي نتعامل بها مع المشكلات الصحية الأخرى ".

ويشير إلى COVID-19 كمثال على شكل استجابة الصحة العامة. بمجرد فهم الطبيعة المميتة للفيروس ، بحث الأطباء والعلماء والمجتمع ككل عن طرق للتخفيف من التهديد. قاموا برسم خرائط للفيروس ودراسته ، وطوروا لقاحات فعالة ، وبحثوا في العلاجات المحتملة وحددوا التدخلات الشخصية والجماعية للمساعدة في وقف انتشار المرض.

يقول الدكتور رودريغيز: "إنها نفس الطريقة مع البنادق". "يمكننا أن ننظر إلى ما يحدث. يمكننا أن ننظر إلى ما هي عوامل الخطر. يمكننا أن ننظر إلى ما يمكننا القيام به للحد من عنف السلاح بطرق معقولة ومن ثم تنفيذها ".

وقال إن الجهود السابقة للحد من عنف السلاح ، مثل حظر أسلحة معينة ، أدت إلى انخفاض في الوفيات والإصابات.

ستدعم المنحة التي مدتها ثلاث سنوات ، والتي تلقاها الدكتور رودريغيز والدكتور بونس في عام 2020 من الجمعية الوطنية الخيرية التعاونية في أبحاث العنف باستخدام الأسلحة النارية ، البحث حول ملكية الأسلحة والمواقف بين المجموعات غير المدروسة الممثلة في مسح مقابلة الصحة في كاليفورنيا (CHIS) ). يشتمل الاستطلاع السنوي على ردود من أكثر من 20000 مقيم في جميع أنحاء كاليفورنيا.

يعتبر الدكتور بونس ، الباحث الرئيسي في CHIS ، أن وباء عنف السلاح في الولايات المتحدة هو أكثر من مجرد قضية تتعلق بالصحة العامة. إنها تسميها "أزمة حقوق الإنسان".

وتقول: "إنه السبب الرئيسي للوفاة المبكرة في الولايات المتحدة ، حيث يقتل 38000 شخص ويتسبب في إصابة ما يقرب من 85000 شخص كل عام". "هذا أكثر من 100 حالة وفاة وأكثر من 230 جرحى كل يوم."

لمنع الموت والعجز والإصابة بالأسلحة النارية ، نحتاج إلى أبحاث وبيانات حول التدخلات التي قد تكون أكثر فعالية ، كما تقول.

يقول الدكتور بونس: "أحد الركائز الأساسية للصحة العامة هو الوقاية". "هذه الوفيات والإصابات التي يمكن الوقاية منها تغذي الباحثين والدعاة لإنتاج بيانات قابلة للتنفيذ لتعزيز السياسات والبرامج التي تقلل العنف ، لا سيما بين المجتمعات المعرضة للخطر."

حتى وقت قريب ، كان التمويل الفيدرالي لأبحاث العنف باستخدام الأسلحة محدودًا بموجب تعديل عام 1996 الذي منع المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها من استخدام الأموال العامة للدراسات التي "تدعو إلى مراقبة الأسلحة أو تعززها". أوضح الكونجرس القانون في عام 2018 ، وخصص 25 مليون دولار في العام التالي لدراسة سلامة السلاح ، وتقسيم الأموال بين مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها والمعاهد الوطنية للصحة.

وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، قُتل عدد أكبر من الأشخاص بالأسلحة النارية أكثر من حوادث المرور في الولايات المتحدة في عام 2019: ما يقرب من 40 ألفًا.

(بالمناسبة ، تعد سلامة السيارات مجالًا آخر استفاد من أبحاث الصحة العامة على مر السنين ، حيث أدت الدراسات إلى تفويضات حزام الأمان واللوائح الأخرى التي قللت بشكل كبير من الإصابات والوفيات الناجمة عن حوادث السيارات).

سيركز الدكتور رودريغيز والدكتور بونس أبحاثهما على الشباب والمحاربين القدامى والمهاجرين وأعضاء مجتمع LGBT.

يقول الدكتور رودريغيز: "نشك في أنه قد يكون هناك عدد أكبر من الأشخاص الذين يمتلكون أسلحة في هذه الفئات مما كنا نظن ، بسبب الخوف الذي يعاني منه الكثير منهم والاضطهاد الذي تعرض له الكثير منهم". "لسوء الحظ ، بينما يدفع الخوف الناس في كثير من الأحيان إلى الحصول على سلاح ، مع الاعتقاد بأن امتلاك هذا السلاح سيزيد من سلامتهم ، فإن الحقيقة هي أن المسدس في المنزل يزيد من مخاطر القتل والانتحار في ذلك المنزل."

يلاحظ الدكتور بونس أن المحاربين القدامى معرضون بشكل كبير لخطر الانتحار بسبب إصابتهم بأعيرة نارية ، وهم أكثر عرضة من الأمريكيين الآخرين لامتلاك سلاح ناري. وفقًا لتقرير عام 2019 الصادر عن وزارة شؤون المحاربين القدامى ، فإن معدل الانتحار بالنسبة للمحاربين القدامى أعلى بمقدار 1.5 مرة من غير المحاربين القدامى ، وكانت الأسلحة النارية هي الوسيلة في 70٪ من وفيات الانتحار من الذكور.

بالإضافة إلى ذلك ، كانت البنادق السبب الرئيسي للوفاة بين الأطفال والمراهقين في عام 2019 ، وفقًا لتحالف "أوقفوا عنف السلاح".

يقول الدكتور رودريغيز إن الهدف من أبحاث جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس واستكشافات الصحة العامة الأخرى للعنف باستخدام الأسلحة النارية هو توجيه السياسات العامة ، مضيفًا أن المشاعر العامة تفضل بالفعل زيادة تدابير سلامة السلاح. تظهر استطلاعات الرأي المختلفة أن غالبية الأمريكيين ، بما في ذلك غالبية مالكي الأسلحة ، يدعمون سياسات مثل عمليات التحقق من الخلفية العالمية والسماح للقاضي بإزالة الأسلحة من الأشخاص المعرضين لخطر إيذاء أنفسهم أو الآخرين.

يقول الدكتور رودريغيز إنه يأمل في رؤية سلامة السلاح يتم معالجتها بنفس الطاقة غير الحزبية مثل وباء المواد الأفيونية.

يقول عن أزمة المخدرات: "يجتمع الجمهوريون والديمقراطيون معًا لإيجاد طرق سليمة لتوفير المعلومات حول المواد الأفيونية ، لتوفير قوانين لحماية الجمهور". "الجميع في الجمهور يعلم أن المواد الأفيونية خطيرة - إنها خطيرة ودعونا نفعل شيئًا حيال ذلك. نفس الشيء الذي يجب أن نفعله بالبنادق: اجتمع مع أولئك الذين ننتخبهم وساعد في خلق بيئات أكثر أمانًا ".

يشير الدكتور بونس إلى أن الولايات المتحدة لديها عدد أكبر من الأسلحة النارية وعدد القتلى بالأسلحة النارية أكثر من البلدان الأخرى ذات الدخل المرتفع. الخسارة ليست فقط في الأرواح ، ولكن بالدولار ، حيث يكلف العنف المسلح الولايات المتحدة أكثر من 280 مليار دولار سنويًا في الرعاية الطبية وتكاليف العدالة الجنائية وتكاليف صاحب العمل وخسارة العمل.

وتقول: "إن بناء البحوث والبيانات حول عنف السلاح يُمكِّن صانعي السياسات والمدافعين من اتخاذ خطوات نحو منع العنف باستخدام الأسلحة النارية". "الأمر أكثر خطورة الآن مع كل الأحداث المأساوية التي تحدث في جميع أنحاء البلاد مع التوترات العرقية وسط الوباء ، الذي كان محفوفًا بخسائر مدمرة."

على الرغم من عمليات إطلاق النار شبه اليومية في الولايات المتحدة ، لا يزال الدكتور رودريغيز يأمل في أن البحث المدروس حول الأسلحة النارية والأضرار التي تسببها يمكن أن يولد دعمًا عامًا وسياسيًا كافيًا لتغيير القوانين وحماية الناس في النهاية من الإصابات غير الضرورية والموت.

يقول الدكتور رودريغيز ، الذي ساهم بحثه بصفته زميلًا لما بعد الدكتوراه في جامعة ستانفورد: "لقد رأيت ذلك ناجحًا" في حركة حظر الأسلحة الرخيصة منخفضة العيار المعروفة باسم "عروض ليلة السبت الخاصة" ، مما أدى إلى حظر على مستوى الولاية في عام 1997 .

يقول إن البحث السليم يمكن أن يلهم حركة مماثلة على الصعيد الوطني.

يقول: "تمامًا كما هو الحال مع التبغ ، مع المواد الأفيونية - علينا تغيير هذا الأمر ، ويمكننا فعل ذلك". "يمكننا أن نفعل ذلك لأن الناس يريدون أن تكون الأشياء مختلفة. وأعتقد أننا ، في المهن الصحية ، يمكننا تقديم المشورة بشأن ما يتعين علينا القيام به للمساعدة في جعل مجتمعاتنا ومنازلنا أكثر أمانًا ".

تعرف على المزيد حول منع الانتحار والموارد للمساعدة.


عنف السلاح ليس مجرد قضية عدالة جنائية ، إنه قضية صحة عامة ، كما يقول مايكل رودريغيز ، دكتوراه في الطب ، MPH ، الأستاذ في كلية ديفيد جيفن للطب بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس وكلية UCLA Fielding للصحة العامة.

Dr. Rodriguez has been studying gun violence for more than 25 years. He and Ninez Ponce, PhD, director of the UCLA Center for Health Policy Research and a professor at the UCLA Fielding School of Public Health, recently received a grant to explore the issue in California, where about 3,000 people died by gunfire in 2019 — 54% by suicide.

“Gun violence kills people. It also injures many more people and maims people and provides them with disabilities for life. These are health impacts,” Dr. Rodriguez says. “By recognizing that guns are causing these health impacts, we recognize that it’s a health problem. Once we recognize it as a health problem, we can think about it the way we do other health problems.”

He points to COVID-19 as an example of what a public-health response looks like. Once the deadly nature of the virus was understood, doctors, scientists and the community at large looked for ways to mitigate the threat. They mapped and studied the virus, developed effective vaccines, investigated potential treatments and outlined personal and collective interventions to help stop the spread of the disease.

“It’s the same way with guns,” Dr. Rodriguez says. “We can look at what’s going on. We can look at what are the risk factors. We can look at what we can do to reduce the gun violence in sensible ways and then implement them.”

Previous gun-violence reduction efforts, such as outlawing specific weapons, resulted in a drop in deaths and injuries, he says.

The three-year grant, which Dr. Rodriguez and Dr. Ponce received in 2020 from the philanthropic National Collaborative on Gun Violence Research, will support research on gun ownership and attitudes among understudied groups represented in the population-based California Health Interview Survey (CHIS). The annual survey comprises responses from more than 20,000 residents across California.

Dr. Ponce, the principal investigator of CHIS, considers the gun-violence epidemic in the U.S. to be even more than a public health issue. She calls it a “human-rights crisis.”

“It’s the leading cause of premature death in the United States, killing 38,000 people and causing nearly 85,000 injuries each year,” she says. “That’s more than 100 deaths and more than 230 wounded every day.”

To prevent death, disability and injury from firearms, we need research and data on what interventions might be most effective, she says.

“One of the main pillars of public health is prevention,” Dr. Ponce says. “These preventable deaths and injuries fuel researchers and advocates to produce actionable data to promote policies and programs that reduce violence, especially among at-risk communities.”

Until recently, federal funding for gun-violence research was limited by a 1996 amendment that prevented the U.S. Centers for Disease Control and Prevention from using public funds for studies that “advocate or promote gun control.” Congress clarified the law in 2018, and allocated $25 million the following year to study gun safety, splitting the funds between the CDC and the National Institutes of Health.

According to the CDC, more people were killed by firearms than traffic accidents in the U.S. in 2019: nearly 40,000.

(Incidentally, motor-vehicle safety is another area that has benefited from public-health research over the years, as studies led to seat belt mandates and other regulations that significantly reduced car-accident injuries and deaths.)

Dr. Rodriguez and Dr. Ponce will focus their research on young adults, veterans, immigrants and members of the LGBT community.

“We suspect there may be more people who own guns in these categories than we thought, because of the fear many of them have and the persecution many of them have experienced,” Dr. Rodriguez says. “Unfortunately, while fear frequently drives people to get a gun, with the thought that having that gun will increase their safety, the reality is that a handgun in the home increases the risks for homicide and for suicide in that home.”

Veterans are at high risk of suicide from self-inflicted gunshot wounds, Dr. Ponce notes, and are more likely than other Americans to own a firearm. According to a 2019 report by the Department of Veterans Affairs, the suicide rate is 1.5 times higher for veterans than non-veterans and firearms were the method in 70% of male veteran suicide deaths.

In addition, guns were the leading cause of death among children and teens in 2019, according to the Coalition to Stop Gun Violence.

The aim of UCLA’s research and other public-health explorations of gun violence is to inform public policies, Dr. Rodriguez says, adding that public sentiment already favors increased gun-safety measures. Various polls show that a majority of Americans, including a majority of gun owners, support such policies as universal background checks and allowing a judge to remove guns from people at risk of hurting themselves or others.

Dr. Rodriguez says he hopes to see gun safety addressed with the same nonpartisan energy as the opioid epidemic.

“Republicans and Democrats are coming together to find sound ways to provide information about opioids, to provide laws to protect the public,” he says of the drug crisis. “Everybody in the public knows that opioids are dangerous — they’re dangerous and let’s do something about it. Same thing we should be doing with guns: get together with those who we elect and help create safer environments.”

Dr. Ponce notes that the United States has more guns and more gun deaths than other high-income countries. The loss isn’t only in lives, but in dollars, with gun violence costing the U.S. more than $280 billion annually in medical care, criminal-justice costs, employer costs and work loss.

“Building research and data on gun violence enables policymakers and advocates to make strides toward gun-violence prevention,” she says. “It’s even more critical now with all of the tragic events happening around the nation with racial tensions amidst the pandemic, which has been fraught with devastating losses.”

Despite near-daily shootings in the U.S., Dr. Rodriguez remains hopeful that thoughtful research on firearms and the damage they inflict can generate enough public and political support to change laws and ultimately protect people from unnecessary injury and death.

“I’ve seen it work,” says Dr. Rodriguez, whose research as a postdoctoral fellow at Stanford University contributed to the movement to outlaw cheap, low-caliber guns known as “Saturday night specials,” resulting in a statewide ban in 1997.

Sound research can inspire a similar movement nationwide, he says.

“Just like with tobacco, with opioids — we’ve got to change this around, and we can do it,” he says. “We can do it because people want things to be different. And I think we, in the health professions, can help advise on what it is we need to do to help make our communities and our homes safer.”

Learn more about suicide prevention and resources for help.


Gun violence isn’t just a criminal justice issue, it’s a public health issue, says Michael Rodriguez, MD, MPH, a professor at the David Geffen School of Medicine at UCLA and the UCLA Fielding School of Public Health.

Dr. Rodriguez has been studying gun violence for more than 25 years. He and Ninez Ponce, PhD, director of the UCLA Center for Health Policy Research and a professor at the UCLA Fielding School of Public Health, recently received a grant to explore the issue in California, where about 3,000 people died by gunfire in 2019 — 54% by suicide.

“Gun violence kills people. It also injures many more people and maims people and provides them with disabilities for life. These are health impacts,” Dr. Rodriguez says. “By recognizing that guns are causing these health impacts, we recognize that it’s a health problem. Once we recognize it as a health problem, we can think about it the way we do other health problems.”

He points to COVID-19 as an example of what a public-health response looks like. Once the deadly nature of the virus was understood, doctors, scientists and the community at large looked for ways to mitigate the threat. They mapped and studied the virus, developed effective vaccines, investigated potential treatments and outlined personal and collective interventions to help stop the spread of the disease.

“It’s the same way with guns,” Dr. Rodriguez says. “We can look at what’s going on. We can look at what are the risk factors. We can look at what we can do to reduce the gun violence in sensible ways and then implement them.”

Previous gun-violence reduction efforts, such as outlawing specific weapons, resulted in a drop in deaths and injuries, he says.

The three-year grant, which Dr. Rodriguez and Dr. Ponce received in 2020 from the philanthropic National Collaborative on Gun Violence Research, will support research on gun ownership and attitudes among understudied groups represented in the population-based California Health Interview Survey (CHIS). The annual survey comprises responses from more than 20,000 residents across California.

Dr. Ponce, the principal investigator of CHIS, considers the gun-violence epidemic in the U.S. to be even more than a public health issue. She calls it a “human-rights crisis.”

“It’s the leading cause of premature death in the United States, killing 38,000 people and causing nearly 85,000 injuries each year,” she says. “That’s more than 100 deaths and more than 230 wounded every day.”

To prevent death, disability and injury from firearms, we need research and data on what interventions might be most effective, she says.

“One of the main pillars of public health is prevention,” Dr. Ponce says. “These preventable deaths and injuries fuel researchers and advocates to produce actionable data to promote policies and programs that reduce violence, especially among at-risk communities.”

Until recently, federal funding for gun-violence research was limited by a 1996 amendment that prevented the U.S. Centers for Disease Control and Prevention from using public funds for studies that “advocate or promote gun control.” Congress clarified the law in 2018, and allocated $25 million the following year to study gun safety, splitting the funds between the CDC and the National Institutes of Health.

According to the CDC, more people were killed by firearms than traffic accidents in the U.S. in 2019: nearly 40,000.

(Incidentally, motor-vehicle safety is another area that has benefited from public-health research over the years, as studies led to seat belt mandates and other regulations that significantly reduced car-accident injuries and deaths.)

Dr. Rodriguez and Dr. Ponce will focus their research on young adults, veterans, immigrants and members of the LGBT community.

“We suspect there may be more people who own guns in these categories than we thought, because of the fear many of them have and the persecution many of them have experienced,” Dr. Rodriguez says. “Unfortunately, while fear frequently drives people to get a gun, with the thought that having that gun will increase their safety, the reality is that a handgun in the home increases the risks for homicide and for suicide in that home.”

Veterans are at high risk of suicide from self-inflicted gunshot wounds, Dr. Ponce notes, and are more likely than other Americans to own a firearm. According to a 2019 report by the Department of Veterans Affairs, the suicide rate is 1.5 times higher for veterans than non-veterans and firearms were the method in 70% of male veteran suicide deaths.

In addition, guns were the leading cause of death among children and teens in 2019, according to the Coalition to Stop Gun Violence.

The aim of UCLA’s research and other public-health explorations of gun violence is to inform public policies, Dr. Rodriguez says, adding that public sentiment already favors increased gun-safety measures. Various polls show that a majority of Americans, including a majority of gun owners, support such policies as universal background checks and allowing a judge to remove guns from people at risk of hurting themselves or others.

Dr. Rodriguez says he hopes to see gun safety addressed with the same nonpartisan energy as the opioid epidemic.

“Republicans and Democrats are coming together to find sound ways to provide information about opioids, to provide laws to protect the public,” he says of the drug crisis. “Everybody in the public knows that opioids are dangerous — they’re dangerous and let’s do something about it. Same thing we should be doing with guns: get together with those who we elect and help create safer environments.”

Dr. Ponce notes that the United States has more guns and more gun deaths than other high-income countries. The loss isn’t only in lives, but in dollars, with gun violence costing the U.S. more than $280 billion annually in medical care, criminal-justice costs, employer costs and work loss.

“Building research and data on gun violence enables policymakers and advocates to make strides toward gun-violence prevention,” she says. “It’s even more critical now with all of the tragic events happening around the nation with racial tensions amidst the pandemic, which has been fraught with devastating losses.”

Despite near-daily shootings in the U.S., Dr. Rodriguez remains hopeful that thoughtful research on firearms and the damage they inflict can generate enough public and political support to change laws and ultimately protect people from unnecessary injury and death.

“I’ve seen it work,” says Dr. Rodriguez, whose research as a postdoctoral fellow at Stanford University contributed to the movement to outlaw cheap, low-caliber guns known as “Saturday night specials,” resulting in a statewide ban in 1997.

Sound research can inspire a similar movement nationwide, he says.

“Just like with tobacco, with opioids — we’ve got to change this around, and we can do it,” he says. “We can do it because people want things to be different. And I think we, in the health professions, can help advise on what it is we need to do to help make our communities and our homes safer.”

Learn more about suicide prevention and resources for help.


Gun violence isn’t just a criminal justice issue, it’s a public health issue, says Michael Rodriguez, MD, MPH, a professor at the David Geffen School of Medicine at UCLA and the UCLA Fielding School of Public Health.

Dr. Rodriguez has been studying gun violence for more than 25 years. He and Ninez Ponce, PhD, director of the UCLA Center for Health Policy Research and a professor at the UCLA Fielding School of Public Health, recently received a grant to explore the issue in California, where about 3,000 people died by gunfire in 2019 — 54% by suicide.

“Gun violence kills people. It also injures many more people and maims people and provides them with disabilities for life. These are health impacts,” Dr. Rodriguez says. “By recognizing that guns are causing these health impacts, we recognize that it’s a health problem. Once we recognize it as a health problem, we can think about it the way we do other health problems.”

He points to COVID-19 as an example of what a public-health response looks like. Once the deadly nature of the virus was understood, doctors, scientists and the community at large looked for ways to mitigate the threat. They mapped and studied the virus, developed effective vaccines, investigated potential treatments and outlined personal and collective interventions to help stop the spread of the disease.

“It’s the same way with guns,” Dr. Rodriguez says. “We can look at what’s going on. We can look at what are the risk factors. We can look at what we can do to reduce the gun violence in sensible ways and then implement them.”

Previous gun-violence reduction efforts, such as outlawing specific weapons, resulted in a drop in deaths and injuries, he says.

The three-year grant, which Dr. Rodriguez and Dr. Ponce received in 2020 from the philanthropic National Collaborative on Gun Violence Research, will support research on gun ownership and attitudes among understudied groups represented in the population-based California Health Interview Survey (CHIS). The annual survey comprises responses from more than 20,000 residents across California.

Dr. Ponce, the principal investigator of CHIS, considers the gun-violence epidemic in the U.S. to be even more than a public health issue. She calls it a “human-rights crisis.”

“It’s the leading cause of premature death in the United States, killing 38,000 people and causing nearly 85,000 injuries each year,” she says. “That’s more than 100 deaths and more than 230 wounded every day.”

To prevent death, disability and injury from firearms, we need research and data on what interventions might be most effective, she says.

“One of the main pillars of public health is prevention,” Dr. Ponce says. “These preventable deaths and injuries fuel researchers and advocates to produce actionable data to promote policies and programs that reduce violence, especially among at-risk communities.”

Until recently, federal funding for gun-violence research was limited by a 1996 amendment that prevented the U.S. Centers for Disease Control and Prevention from using public funds for studies that “advocate or promote gun control.” Congress clarified the law in 2018, and allocated $25 million the following year to study gun safety, splitting the funds between the CDC and the National Institutes of Health.

According to the CDC, more people were killed by firearms than traffic accidents in the U.S. in 2019: nearly 40,000.

(Incidentally, motor-vehicle safety is another area that has benefited from public-health research over the years, as studies led to seat belt mandates and other regulations that significantly reduced car-accident injuries and deaths.)

Dr. Rodriguez and Dr. Ponce will focus their research on young adults, veterans, immigrants and members of the LGBT community.

“We suspect there may be more people who own guns in these categories than we thought, because of the fear many of them have and the persecution many of them have experienced,” Dr. Rodriguez says. “Unfortunately, while fear frequently drives people to get a gun, with the thought that having that gun will increase their safety, the reality is that a handgun in the home increases the risks for homicide and for suicide in that home.”

Veterans are at high risk of suicide from self-inflicted gunshot wounds, Dr. Ponce notes, and are more likely than other Americans to own a firearm. According to a 2019 report by the Department of Veterans Affairs, the suicide rate is 1.5 times higher for veterans than non-veterans and firearms were the method in 70% of male veteran suicide deaths.

In addition, guns were the leading cause of death among children and teens in 2019, according to the Coalition to Stop Gun Violence.

The aim of UCLA’s research and other public-health explorations of gun violence is to inform public policies, Dr. Rodriguez says, adding that public sentiment already favors increased gun-safety measures. Various polls show that a majority of Americans, including a majority of gun owners, support such policies as universal background checks and allowing a judge to remove guns from people at risk of hurting themselves or others.

Dr. Rodriguez says he hopes to see gun safety addressed with the same nonpartisan energy as the opioid epidemic.

“Republicans and Democrats are coming together to find sound ways to provide information about opioids, to provide laws to protect the public,” he says of the drug crisis. “Everybody in the public knows that opioids are dangerous — they’re dangerous and let’s do something about it. Same thing we should be doing with guns: get together with those who we elect and help create safer environments.”

Dr. Ponce notes that the United States has more guns and more gun deaths than other high-income countries. The loss isn’t only in lives, but in dollars, with gun violence costing the U.S. more than $280 billion annually in medical care, criminal-justice costs, employer costs and work loss.

“Building research and data on gun violence enables policymakers and advocates to make strides toward gun-violence prevention,” she says. “It’s even more critical now with all of the tragic events happening around the nation with racial tensions amidst the pandemic, which has been fraught with devastating losses.”

Despite near-daily shootings in the U.S., Dr. Rodriguez remains hopeful that thoughtful research on firearms and the damage they inflict can generate enough public and political support to change laws and ultimately protect people from unnecessary injury and death.

“I’ve seen it work,” says Dr. Rodriguez, whose research as a postdoctoral fellow at Stanford University contributed to the movement to outlaw cheap, low-caliber guns known as “Saturday night specials,” resulting in a statewide ban in 1997.

Sound research can inspire a similar movement nationwide, he says.

“Just like with tobacco, with opioids — we’ve got to change this around, and we can do it,” he says. “We can do it because people want things to be different. And I think we, in the health professions, can help advise on what it is we need to do to help make our communities and our homes safer.”

Learn more about suicide prevention and resources for help.


Gun violence isn’t just a criminal justice issue, it’s a public health issue, says Michael Rodriguez, MD, MPH, a professor at the David Geffen School of Medicine at UCLA and the UCLA Fielding School of Public Health.

Dr. Rodriguez has been studying gun violence for more than 25 years. He and Ninez Ponce, PhD, director of the UCLA Center for Health Policy Research and a professor at the UCLA Fielding School of Public Health, recently received a grant to explore the issue in California, where about 3,000 people died by gunfire in 2019 — 54% by suicide.

“Gun violence kills people. It also injures many more people and maims people and provides them with disabilities for life. These are health impacts,” Dr. Rodriguez says. “By recognizing that guns are causing these health impacts, we recognize that it’s a health problem. Once we recognize it as a health problem, we can think about it the way we do other health problems.”

He points to COVID-19 as an example of what a public-health response looks like. Once the deadly nature of the virus was understood, doctors, scientists and the community at large looked for ways to mitigate the threat. They mapped and studied the virus, developed effective vaccines, investigated potential treatments and outlined personal and collective interventions to help stop the spread of the disease.

“It’s the same way with guns,” Dr. Rodriguez says. “We can look at what’s going on. We can look at what are the risk factors. We can look at what we can do to reduce the gun violence in sensible ways and then implement them.”

Previous gun-violence reduction efforts, such as outlawing specific weapons, resulted in a drop in deaths and injuries, he says.

The three-year grant, which Dr. Rodriguez and Dr. Ponce received in 2020 from the philanthropic National Collaborative on Gun Violence Research, will support research on gun ownership and attitudes among understudied groups represented in the population-based California Health Interview Survey (CHIS). The annual survey comprises responses from more than 20,000 residents across California.

Dr. Ponce, the principal investigator of CHIS, considers the gun-violence epidemic in the U.S. to be even more than a public health issue. She calls it a “human-rights crisis.”

“It’s the leading cause of premature death in the United States, killing 38,000 people and causing nearly 85,000 injuries each year,” she says. “That’s more than 100 deaths and more than 230 wounded every day.”

To prevent death, disability and injury from firearms, we need research and data on what interventions might be most effective, she says.

“One of the main pillars of public health is prevention,” Dr. Ponce says. “These preventable deaths and injuries fuel researchers and advocates to produce actionable data to promote policies and programs that reduce violence, especially among at-risk communities.”

Until recently, federal funding for gun-violence research was limited by a 1996 amendment that prevented the U.S. Centers for Disease Control and Prevention from using public funds for studies that “advocate or promote gun control.” Congress clarified the law in 2018, and allocated $25 million the following year to study gun safety, splitting the funds between the CDC and the National Institutes of Health.

According to the CDC, more people were killed by firearms than traffic accidents in the U.S. in 2019: nearly 40,000.

(Incidentally, motor-vehicle safety is another area that has benefited from public-health research over the years, as studies led to seat belt mandates and other regulations that significantly reduced car-accident injuries and deaths.)

Dr. Rodriguez and Dr. Ponce will focus their research on young adults, veterans, immigrants and members of the LGBT community.

“We suspect there may be more people who own guns in these categories than we thought, because of the fear many of them have and the persecution many of them have experienced,” Dr. Rodriguez says. “Unfortunately, while fear frequently drives people to get a gun, with the thought that having that gun will increase their safety, the reality is that a handgun in the home increases the risks for homicide and for suicide in that home.”

Veterans are at high risk of suicide from self-inflicted gunshot wounds, Dr. Ponce notes, and are more likely than other Americans to own a firearm. According to a 2019 report by the Department of Veterans Affairs, the suicide rate is 1.5 times higher for veterans than non-veterans and firearms were the method in 70% of male veteran suicide deaths.

In addition, guns were the leading cause of death among children and teens in 2019, according to the Coalition to Stop Gun Violence.

The aim of UCLA’s research and other public-health explorations of gun violence is to inform public policies, Dr. Rodriguez says, adding that public sentiment already favors increased gun-safety measures. Various polls show that a majority of Americans, including a majority of gun owners, support such policies as universal background checks and allowing a judge to remove guns from people at risk of hurting themselves or others.

Dr. Rodriguez says he hopes to see gun safety addressed with the same nonpartisan energy as the opioid epidemic.

“Republicans and Democrats are coming together to find sound ways to provide information about opioids, to provide laws to protect the public,” he says of the drug crisis. “Everybody in the public knows that opioids are dangerous — they’re dangerous and let’s do something about it. Same thing we should be doing with guns: get together with those who we elect and help create safer environments.”

Dr. Ponce notes that the United States has more guns and more gun deaths than other high-income countries. The loss isn’t only in lives, but in dollars, with gun violence costing the U.S. more than $280 billion annually in medical care, criminal-justice costs, employer costs and work loss.

“Building research and data on gun violence enables policymakers and advocates to make strides toward gun-violence prevention,” she says. “It’s even more critical now with all of the tragic events happening around the nation with racial tensions amidst the pandemic, which has been fraught with devastating losses.”

Despite near-daily shootings in the U.S., Dr. Rodriguez remains hopeful that thoughtful research on firearms and the damage they inflict can generate enough public and political support to change laws and ultimately protect people from unnecessary injury and death.

“I’ve seen it work,” says Dr. Rodriguez, whose research as a postdoctoral fellow at Stanford University contributed to the movement to outlaw cheap, low-caliber guns known as “Saturday night specials,” resulting in a statewide ban in 1997.

Sound research can inspire a similar movement nationwide, he says.

“Just like with tobacco, with opioids — we’ve got to change this around, and we can do it,” he says. “We can do it because people want things to be different. And I think we, in the health professions, can help advise on what it is we need to do to help make our communities and our homes safer.”

Learn more about suicide prevention and resources for help.


Gun violence isn’t just a criminal justice issue, it’s a public health issue, says Michael Rodriguez, MD, MPH, a professor at the David Geffen School of Medicine at UCLA and the UCLA Fielding School of Public Health.

Dr. Rodriguez has been studying gun violence for more than 25 years. He and Ninez Ponce, PhD, director of the UCLA Center for Health Policy Research and a professor at the UCLA Fielding School of Public Health, recently received a grant to explore the issue in California, where about 3,000 people died by gunfire in 2019 — 54% by suicide.

“Gun violence kills people. It also injures many more people and maims people and provides them with disabilities for life. These are health impacts,” Dr. Rodriguez says. “By recognizing that guns are causing these health impacts, we recognize that it’s a health problem. Once we recognize it as a health problem, we can think about it the way we do other health problems.”

He points to COVID-19 as an example of what a public-health response looks like. Once the deadly nature of the virus was understood, doctors, scientists and the community at large looked for ways to mitigate the threat. They mapped and studied the virus, developed effective vaccines, investigated potential treatments and outlined personal and collective interventions to help stop the spread of the disease.

“It’s the same way with guns,” Dr. Rodriguez says. “We can look at what’s going on. We can look at what are the risk factors. We can look at what we can do to reduce the gun violence in sensible ways and then implement them.”

Previous gun-violence reduction efforts, such as outlawing specific weapons, resulted in a drop in deaths and injuries, he says.

The three-year grant, which Dr. Rodriguez and Dr. Ponce received in 2020 from the philanthropic National Collaborative on Gun Violence Research, will support research on gun ownership and attitudes among understudied groups represented in the population-based California Health Interview Survey (CHIS). The annual survey comprises responses from more than 20,000 residents across California.

Dr. Ponce, the principal investigator of CHIS, considers the gun-violence epidemic in the U.S. to be even more than a public health issue. She calls it a “human-rights crisis.”

“It’s the leading cause of premature death in the United States, killing 38,000 people and causing nearly 85,000 injuries each year,” she says. “That’s more than 100 deaths and more than 230 wounded every day.”

To prevent death, disability and injury from firearms, we need research and data on what interventions might be most effective, she says.

“One of the main pillars of public health is prevention,” Dr. Ponce says. “These preventable deaths and injuries fuel researchers and advocates to produce actionable data to promote policies and programs that reduce violence, especially among at-risk communities.”

Until recently, federal funding for gun-violence research was limited by a 1996 amendment that prevented the U.S. Centers for Disease Control and Prevention from using public funds for studies that “advocate or promote gun control.” Congress clarified the law in 2018, and allocated $25 million the following year to study gun safety, splitting the funds between the CDC and the National Institutes of Health.

According to the CDC, more people were killed by firearms than traffic accidents in the U.S. in 2019: nearly 40,000.

(Incidentally, motor-vehicle safety is another area that has benefited from public-health research over the years, as studies led to seat belt mandates and other regulations that significantly reduced car-accident injuries and deaths.)

Dr. Rodriguez and Dr. Ponce will focus their research on young adults, veterans, immigrants and members of the LGBT community.

“We suspect there may be more people who own guns in these categories than we thought, because of the fear many of them have and the persecution many of them have experienced,” Dr. Rodriguez says. “Unfortunately, while fear frequently drives people to get a gun, with the thought that having that gun will increase their safety, the reality is that a handgun in the home increases the risks for homicide and for suicide in that home.”

Veterans are at high risk of suicide from self-inflicted gunshot wounds, Dr. Ponce notes, and are more likely than other Americans to own a firearm. According to a 2019 report by the Department of Veterans Affairs, the suicide rate is 1.5 times higher for veterans than non-veterans and firearms were the method in 70% of male veteran suicide deaths.

In addition, guns were the leading cause of death among children and teens in 2019, according to the Coalition to Stop Gun Violence.

The aim of UCLA’s research and other public-health explorations of gun violence is to inform public policies, Dr. Rodriguez says, adding that public sentiment already favors increased gun-safety measures. Various polls show that a majority of Americans, including a majority of gun owners, support such policies as universal background checks and allowing a judge to remove guns from people at risk of hurting themselves or others.

Dr. Rodriguez says he hopes to see gun safety addressed with the same nonpartisan energy as the opioid epidemic.

“Republicans and Democrats are coming together to find sound ways to provide information about opioids, to provide laws to protect the public,” he says of the drug crisis. “Everybody in the public knows that opioids are dangerous — they’re dangerous and let’s do something about it. Same thing we should be doing with guns: get together with those who we elect and help create safer environments.”

Dr. Ponce notes that the United States has more guns and more gun deaths than other high-income countries. The loss isn’t only in lives, but in dollars, with gun violence costing the U.S. more than $280 billion annually in medical care, criminal-justice costs, employer costs and work loss.

“Building research and data on gun violence enables policymakers and advocates to make strides toward gun-violence prevention,” she says. “It’s even more critical now with all of the tragic events happening around the nation with racial tensions amidst the pandemic, which has been fraught with devastating losses.”

Despite near-daily shootings in the U.S., Dr. Rodriguez remains hopeful that thoughtful research on firearms and the damage they inflict can generate enough public and political support to change laws and ultimately protect people from unnecessary injury and death.

“I’ve seen it work,” says Dr. Rodriguez, whose research as a postdoctoral fellow at Stanford University contributed to the movement to outlaw cheap, low-caliber guns known as “Saturday night specials,” resulting in a statewide ban in 1997.

Sound research can inspire a similar movement nationwide, he says.

“Just like with tobacco, with opioids — we’ve got to change this around, and we can do it,” he says. “We can do it because people want things to be different. And I think we, in the health professions, can help advise on what it is we need to do to help make our communities and our homes safer.”

Learn more about suicide prevention and resources for help.


Gun violence isn’t just a criminal justice issue, it’s a public health issue, says Michael Rodriguez, MD, MPH, a professor at the David Geffen School of Medicine at UCLA and the UCLA Fielding School of Public Health.

Dr. Rodriguez has been studying gun violence for more than 25 years. He and Ninez Ponce, PhD, director of the UCLA Center for Health Policy Research and a professor at the UCLA Fielding School of Public Health, recently received a grant to explore the issue in California, where about 3,000 people died by gunfire in 2019 — 54% by suicide.

“Gun violence kills people. It also injures many more people and maims people and provides them with disabilities for life. These are health impacts,” Dr. Rodriguez says. “By recognizing that guns are causing these health impacts, we recognize that it’s a health problem. Once we recognize it as a health problem, we can think about it the way we do other health problems.”

He points to COVID-19 as an example of what a public-health response looks like. Once the deadly nature of the virus was understood, doctors, scientists and the community at large looked for ways to mitigate the threat. They mapped and studied the virus, developed effective vaccines, investigated potential treatments and outlined personal and collective interventions to help stop the spread of the disease.

“It’s the same way with guns,” Dr. Rodriguez says. “We can look at what’s going on. We can look at what are the risk factors. We can look at what we can do to reduce the gun violence in sensible ways and then implement them.”

Previous gun-violence reduction efforts, such as outlawing specific weapons, resulted in a drop in deaths and injuries, he says.

The three-year grant, which Dr. Rodriguez and Dr. Ponce received in 2020 from the philanthropic National Collaborative on Gun Violence Research, will support research on gun ownership and attitudes among understudied groups represented in the population-based California Health Interview Survey (CHIS). The annual survey comprises responses from more than 20,000 residents across California.

Dr. Ponce, the principal investigator of CHIS, considers the gun-violence epidemic in the U.S. to be even more than a public health issue. She calls it a “human-rights crisis.”

“It’s the leading cause of premature death in the United States, killing 38,000 people and causing nearly 85,000 injuries each year,” she says. “That’s more than 100 deaths and more than 230 wounded every day.”

To prevent death, disability and injury from firearms, we need research and data on what interventions might be most effective, she says.

“One of the main pillars of public health is prevention,” Dr. Ponce says. “These preventable deaths and injuries fuel researchers and advocates to produce actionable data to promote policies and programs that reduce violence, especially among at-risk communities.”

Until recently, federal funding for gun-violence research was limited by a 1996 amendment that prevented the U.S. Centers for Disease Control and Prevention from using public funds for studies that “advocate or promote gun control.” Congress clarified the law in 2018, and allocated $25 million the following year to study gun safety, splitting the funds between the CDC and the National Institutes of Health.

According to the CDC, more people were killed by firearms than traffic accidents in the U.S. in 2019: nearly 40,000.

(Incidentally, motor-vehicle safety is another area that has benefited from public-health research over the years, as studies led to seat belt mandates and other regulations that significantly reduced car-accident injuries and deaths.)

Dr. Rodriguez and Dr. Ponce will focus their research on young adults, veterans, immigrants and members of the LGBT community.

“We suspect there may be more people who own guns in these categories than we thought, because of the fear many of them have and the persecution many of them have experienced,” Dr. Rodriguez says. “Unfortunately, while fear frequently drives people to get a gun, with the thought that having that gun will increase their safety, the reality is that a handgun in the home increases the risks for homicide and for suicide in that home.”

Veterans are at high risk of suicide from self-inflicted gunshot wounds, Dr. Ponce notes, and are more likely than other Americans to own a firearm. According to a 2019 report by the Department of Veterans Affairs, the suicide rate is 1.5 times higher for veterans than non-veterans and firearms were the method in 70% of male veteran suicide deaths.

In addition, guns were the leading cause of death among children and teens in 2019, according to the Coalition to Stop Gun Violence.

The aim of UCLA’s research and other public-health explorations of gun violence is to inform public policies, Dr. Rodriguez says, adding that public sentiment already favors increased gun-safety measures. Various polls show that a majority of Americans, including a majority of gun owners, support such policies as universal background checks and allowing a judge to remove guns from people at risk of hurting themselves or others.

Dr. Rodriguez says he hopes to see gun safety addressed with the same nonpartisan energy as the opioid epidemic.

“Republicans and Democrats are coming together to find sound ways to provide information about opioids, to provide laws to protect the public,” he says of the drug crisis. “Everybody in the public knows that opioids are dangerous — they’re dangerous and let’s do something about it. Same thing we should be doing with guns: get together with those who we elect and help create safer environments.”

Dr. Ponce notes that the United States has more guns and more gun deaths than other high-income countries. The loss isn’t only in lives, but in dollars, with gun violence costing the U.S. more than $280 billion annually in medical care, criminal-justice costs, employer costs and work loss.

“Building research and data on gun violence enables policymakers and advocates to make strides toward gun-violence prevention,” she says. “It’s even more critical now with all of the tragic events happening around the nation with racial tensions amidst the pandemic, which has been fraught with devastating losses.”

على الرغم من عمليات إطلاق النار شبه اليومية في الولايات المتحدة ، لا يزال الدكتور رودريغيز يأمل في أن البحث المدروس حول الأسلحة النارية والأضرار التي تسببها يمكن أن يولد دعمًا عامًا وسياسيًا كافيًا لتغيير القوانين وحماية الناس في النهاية من الإصابات غير الضرورية والموت.

يقول الدكتور رودريغيز ، الذي ساهم بحثه بصفته زميلًا لما بعد الدكتوراه في جامعة ستانفورد: "لقد رأيت ذلك ناجحًا" في حركة حظر الأسلحة الرخيصة منخفضة العيار المعروفة باسم "عروض ليلة السبت الخاصة" ، مما أدى إلى حظر على مستوى الولاية في عام 1997 .

يقول إن البحث السليم يمكن أن يلهم حركة مماثلة على الصعيد الوطني.

يقول: "تمامًا كما هو الحال مع التبغ ، مع المواد الأفيونية - علينا تغيير هذا الأمر ، ويمكننا فعل ذلك". "يمكننا أن نفعل ذلك لأن الناس يريدون أن تكون الأشياء مختلفة. وأعتقد أننا ، في المهن الصحية ، يمكننا تقديم المشورة بشأن ما يتعين علينا القيام به للمساعدة في جعل مجتمعاتنا ومنازلنا أكثر أمانًا ".

تعرف على المزيد حول منع الانتحار والموارد للمساعدة.


شاهد الفيديو: جولة في أكبر سوق للحوم الحمراء مشويةباطوار إسطنبول منطقة الفاتح (ديسمبر 2021).